La maison de soins infirmiers utilise la « thérapie pour chatons » pour aider les personnes âgées et les chatons d’accueil à se réconforter les uns les autres

ANIMAUX PRÉFÉRÉS

Les animaux de compagnie ne sont pas seulement des compagnons aimants et fidèles. Les chats et les chiens améliorent la santé et la guérison, soulagent l’anxiété et le stress et aident les gens à faire face à tout, de l’autisme au cancer en passant par le SSPT.

Mais les effets positifs de la « zoothérapie » vont dans les deux sens. Alors que les animaux de compagnie offrent aux gens confort et amour, les gens offrent aux animaux de compagnie un refuge, une famille, un abri et des soins. Ce besoin est particulièrement élevé chez les chatons orphelins, qui ont besoin d’être nourris au biberon et d’une attention constante pour survivre à leurs premiers jours dans le refuge sans maman.La famille d’accueil Lori Irby a découvert à quel point les chatons et les personnes âgées s’entraident après avoir amené des chatons en famille d’accueil à son travail au Meridian, un centre pour personnes âgées en Californie. Bien qu’Irby ait amené les chatons au travail parce qu’ils avaient besoin d’être nourris au biberon toutes les trois heures, elle a rapidement découvert que son bureau devenait l’endroit le plus populaire du bâtiment.

«J’ai commencé à avoir beaucoup de résidents qui aimaient venir jouer avec les chatons», a déclaré Irby à Daily Paws, se rappelant comment les résidents se sont rassemblés autour du parc des chatons d’accueil. «J’ai donc demandé à notre directrice des activités si elle pouvait m’inscrire un jour sur le calendrier pour une thérapie pour chatons.»Aujourd’hui, la thérapie pour chatons est devenue l’une des offres les plus populaires du centre d’Anaheim, attirant parfois jusqu’à 100 résidents en une seule séance. Les séances hebdomadaires sont également un moyen pour les seniors de profiter des avantages de posséder un animal de compagnie même s’ils ne possèdent pas d’animal. «Cela illumine définitivement leur humeur», a déclaré Irby au point de vente. « Souvent, les résidents viennent faire la thérapie pour chatons parce qu’ils ne peuvent pas entretenir leurs propres animaux de compagnie. Nous encourageons les résidents à avoir des animaux de compagnie, mais certains de nos résidents ont des problèmes de mobilité ou ne peuvent pas nettoyer la litière tous les jours.La thérapie pour chatons a été particulièrement bénéfique pendant les premiers jours de la pandémie, lorsque le nouveau coronavirus a laissé de nombreuses résidences pour personnes âgées interdisant les visiteurs. Bien que nécessaire pour limiter la propagation du virus, l’interdiction des visiteurs a encore aggravé la solitude et l’isolement des résidents. Les chatons d’accueil étaient particulièrement réconfortants pendant cette période effrayante.Les seniors amoureux des chats du Meridian aident également les refuges surpeuplés en encourageant les animaux à libérer de l’espace dans le chenil. L’accueil est également crucial pour les chatons orphelins, qui nécessitent un biberon et des soins personnalisés. Les deux services sont presque impossibles à fournir dans un refuge occupé.

«Le refuge est le dernier endroit où vous voulez que les chats soient», a déclaré un directeur de refuge de l’ASPCA à Daily Paws. «De l’allaitement au biberon à la socialisation, il y a tellement de choses dont ces petits chatons ont besoin qui ne peuvent pas être satisfaites dans l’environnement du refuge.»Depuis qu’elle est devenue parent d’accueil en 2019, Irby estime qu’elle a accueilli — avec l’aide de ses clients de thérapie pour chatons, bien sûr — environ 60 chatons et en comptant. « J’aime pouvoir sauver des vies et aider à les socialiser », a-t-elle déclaré. « Je suis très fier de mes soins pour chatons. »

Vous pouvez aider les chatons à abriter en soutenant les efforts de Greater Good pour fournir aux refuges des biberons d’urgence et du lait maternisé pour chatons. Cliquez pour faire un don ici.

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