Un garçon autiste de quatre ans apprend à communiquer et à exprimer ses sentiments avec l’aide de son chiot

ANIMAUX PRÉFÉRÉS

Leon Kirby-Burner, quatre ans, est autiste et a du mal à communiquer avec les autres et à exprimer ses sentiments.

Ne vivait pas dans son propre monde, où l’entrée était fermée à la fois aux parents du garçon et à toutes les autres personnes. Mais tout a changé avec l’apparition d’un chiot Cocker Spaniel nommé Fern dans la maison. Ce chien a été capable de faire l’impossible : trouver une approche au garçon «difficile» et devenir son meilleur ami. Selon la mère de Leon, Hayley, ce fut le coup de foudre. «Mon fils a souffert de solitude, enfermé dans son petit monde jusqu’à ce qu’il rencontre Fern. Elle a semé pour le réveiller. J’ai vu une lueur dans les yeux de Leon que je n’avais jamais vue auparavant », raconte Hayley.Le garçon est inséparable de son animal de compagnie depuis trois ans maintenant. Il a appris à «communiquer» avec le chien, même à un niveau non verbal. Et Fern ressent très subtilement ce que le petit propriétaire essaie de lui dire. Ces deux-là font tout ensemble. Le cœur de Hayley fond quand elle voit son fils jouer à cache-cache avec le chien et habiller l’épagneul avec des costumes assortis à ses vêtements. «L’aide que Fern nous apporte chaque jour est inestimable. Elle n’est pas seulement une joyeuse compagne de jeu, mais aussi sa médecine. Le chien l’aide à se calmer lors de ses pannes dues à une surcharge sensorielle. Elle s’assure qu’il ne se blesse pas — elle met même son corps entre lui et le sol lorsque Leon se frappe la tête », explique Hayley. Selon la mère, avec l’avènement de l’épagneul, la vie de famille est devenue beaucoup plus facile.

Ce chien gentil et patient a aidé Léon à gagner en confiance et à s’ouvrir au monde. Les parents du garçon, par leur propre exemple, ont été convaincus de l’effet positif de la communication avec un animal de compagnie sur la condition et le développement d’un garçon autiste. Ils sont convaincus des bienfaits de la canisthérapie et, afin d’aider d’autres familles avec des enfants atteints de troubles du spectre autistique, ils ont fondé un groupe Facebook à travers lequel ils collectent des fonds pour fournir à ces familles des chiens de compagnie. Et, bien sûr, ils l’ont dédié à leur sauveur — Fougère. Et la vente caritative de broderies que Hayley a faites de ses propres mains pendant la quarantaine lui a permis d’obtenir un épagneul thérapeutique pour un autre enfant qui ressemble à Leon — bientôt il aura sa propre fougère et, peut-être, sa vie changera pour le mieux.

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